DI ZACHARY HORNER, Personnel News + Record

La Chatham Health Alliance a estimé que «l'accès à des services de santé complets», qui comprenait la santé mentale et physique, était le problème no. 1 concernant la santé publique globale du comté de Chatham dans l'évaluation communautaire de 2018 du comté de Chatham.

"Beaucoup des mêmes obstacles empêchent l'accès aux soins physiques et mentaux, y compris les services non couverts par l'assurance, le manque d'assurance, les coûts prohibitifs, le transport, les horaires et la stigmatisation", a déclaré la CCCA. "Les soins de santé, y compris l'accès, les coûts et la qualité, ont été répertoriés comme le problème numéro un affectant la santé communautaire et le septième problème majeur de qualité de pour les résidents de Chatham dans CCCS 2018 ".

Les professionnels et les défenseurs de la santé mentale s'inquiètent de l'impact que la pandémie de COVID-19 aura sur le bien-être mental de la société, mais le comté de Chatham et la Caroline du Nord sont à la traîne de leurs voisins en & # 39; l'accès à ces services.

En octobre 2018, le Kennedy-Hatcher Center for Mental Health Equity a attribué à la Caroline du Nord une note «F» pour savoir si ses lois étatiques traitent la santé mentale et la santé physique de la même manière – malgré le fait que Les adultes et les jeunes de Caroline du Nord souffrent de maladies mentales à des taux plus élevés que la moyenne nationale: 1 sur 5 pour les adultes, 1 sur 10 pour les jeunes contre 1 sur 6 et 1 sur 12, respectivement, aux États-Unis.

La société de cotation d'assurance QuoteWizard a récemment analysé les taux de dépression sur une période de cinq ans par l'État pour mesurer l'accès aux soins de santé mentale et a classé la Caroline du Nord 43e sur 50 États.

Le représentant de l'État, Robert Reives II (D-Chatham), a déclaré que ses conversations au niveau de l'État sur la santé mentale n'avaient pas suscité beaucoup d'optimisme.

"Je n'essaierais même pas d'attribuer ce qu'ils disent, mais je dirai simplement qu'ils ne réalisent pas que c'est un problème", a-t-il déclaré à propos de ses collègues. "Ce n'est pas seulement quelqu'un qui peut gérer quelque chose. Ce n'est pas une faiblesse de leur part. C'est juste un problème réel qui arrive et qui arrive à beaucoup d'entre nous, c'est la partie triste."

Derrick Jordan, surintendant des écoles du comté de Chatham, a déclaré que l'État avait aidé à fournir des fonds pour la sécurité scolaire, mais a ajouté qu'il fallait faire plus pour la santé mentale.

"Les élèves rentrent chez eux chez des parents qui ont des problèmes de santé mentale ou d'autres membres de la famille qui ont des problèmes de santé mentale", a déclaré Jordan. «Comprendre comment équilibrer devient une proposition difficile. Je pense que nous avons besoin de plus, plus, plus, plus, plus, certainement dans le domaine de la santé mentale, mais pas seulement dans le domaine scolaire. Nous devons également prêter attention à la santé mentale en dehors des écoles. "

Le comté de Chatham n'est pas beaucoup mieux que l'État en termes d'accès. Le CCCA n'a trouvé que 1,34 psychologue pour 10 000 habitants de Chatham. La moyenne de l'État est de 10. En outre, selon le rapport, 39,5% des résidents du comté savaient où trouver des services de santé mentale.

Et l'utilisation des services disponibles, tels que les soins de santé financés par l'État Cardinal Innovations, est relativement faible et en déclin. Selon le rapport de l'Équipe communautaire de protection de l'enfance 2019, en moyenne 62 personnes par mois ont reçu Daymark Recovery Services – une clinique de santé mentale soutenue par Cardinal Innovations – l'année dernière, soit une baisse de 70 par rapport à 2018 et de 77 en 2017. De plus, pour les impôts de l'année 2017-2018, Daymark a fourni 5 256 services, soit une baisse de 32% par rapport à l'année précédente.

Le gouvernement du comté gère une page Web – chathamnc.org/mentalhealth – qui contient de nombreux liens vers des fournisseurs et des informations sur la façon de trouver de l'aide. La page souligne l'importance de trouver un traitement de santé mentale.

"La santé mentale doit être comprise à un nouveau niveau", explique la page. «Cela comprend le statut émotionnel, psychologique et social d'une personne. La façon dont une personne pense, se comporte et ressent ses émotions est affectée par sa santé mentale. À son tour, la santé mentale est également influencée par la chimie. du corps, des expériences de et des antécédents familiaux. La façon dont nous percevons la santé mentale ne devrait pas être différente de la santé physique. "

La plupart des prestataires figurant sur la liste des pages Web – principalement des consultants en santé mentale – acceptent Medicaid et certains prennent des patients non assurés. Mais l'un des obstacles à l'accès à la santé mentale en Caroline du Nord auquel se réfèrent les études et les défenseurs est le manque d'expansion de Medicaid.

Medicaid fournit une couverture santé à 27 millions d'enfants de moins de 18 ans et a couvert 65,9 millions de personnes en 2018. L'adoption de la Loi sur les soins abordables de 2010 a donné aux États la possibilité d'étendre la Admissibilité à Medicaid pour les adultes et les enfants non assurés dont les revenus sont égaux ou inférieurs à 138% du niveau de pauvreté fédéral. La Caroline du Nord n'a pas repris cette expansion.

Mais cela n'a pas empêché les élus de Caroline du Nord et les groupes de défense de la santé de continuer à pousser pour l'expansion de Medicaid. À l'été 2019, une étude menée par l'Université George Washington et financée par la Fondation Cone Health basée en Caroline du Nord et la Kate B. Reynolds Charitable Trust a estimé que l'expansion permettrait de sécuriser 3 673 personnes supplémentaires dans le comté. Chatham. Le département des services sociaux du comté de Chatham estime qu'environ 9 500 habitants de Chatham suivent actuellement une thérapie Medicaid, soit plus de 13% de la population du comté.

Et les antidépresseurs ont été classés comme le premier groupe de médicaments prescrits par Medicaid en 2015, 2016 et 2017.

Reives et Jennie Kristiansen, la directrice du DSS du comté de Chatham, ont rapporté à News + Record qu'il n'y avait pas d'écart.

"Les personnes qui ont probablement besoin de plus d'aide tombent dans ces lacunes en matière d'assurance maladie", a déclaré Reives. "Vous avez des gens qui ne peuvent pas le couvrir à la maison ou qui ont beaucoup de ressources, qui ont une quantité écrasante de ressources et je pense que nous devons faire mieux pour combler cette lacune, en particulier avec ce problème."

Kristiansen a ajouté: "Nous voyons des familles chez DSS qui ne le font pas ou même des individus qui ne sont pas éligibles à Medicaid et leur revenu est trop faible pour être admissible à la couverture par la Loi sur les soins abordables, et donc n'ont pas accès à Je pense donc que c'est aussi une question d'accès et de réflexion sur l'accès qui rend certainement l'accès plus difficile. "

Ce manque d'accès aux services est devenu un problème lors de la pandémie de COVID-19, lorsque les voies normales de traitement sont occupées par des problèmes de coronavirus. En réponse, Cardinal Innovations a créé une ligne de crise de santé mentale en ** ASK (ou ** 275) pour une aide spécifique pendant cette période. Le conseil d'administration de l'agence comprend Layton Long, directeur de la santé publique du comté de Chatham, qui a déclaré dans un communiqué que ** ASK est une "meilleure alternative" au 9-1-1 pour les résidents de Chatham qui souffrez d'une crise de santé mentale.

"Lorsqu'ils sont capables de parler à un médecin agréé en quelques secondes, les membres de notre communauté peuvent rapidement se connecter aux soins et au soutien dont ils ont besoin", a déclaré Long. "Cela permet également de réduire le trafic dans les services d'urgence surpeuplés alors que nous continuons à gérer la pandémie de COVID-19."

Les organismes gouvernementaux ont également travaillé pour financer les services de santé mentale au cours de cette période. Parmi les mouvements:

• L'agence fédérale de gestion des urgences a commencé à allouer des fonds fédéraux pour les services de santé mentale à l'État à partir de ce mois.

• L'Assemblée générale de la NC est passée et le Gouverneur Roy Cooper a signé un projet de loi qui alloue 10 millions de dollars au Département d'État de l'éducation publique pour les "services contractuels … à COVID-19" », y compris les services de soutien en santé physique et mentale à distance et en personne.« Cela comprend les conseillers scolaires, les infirmières, les psychologues et les travailleurs sociaux ».

• Le projet de loi du Sénat 704, également signé par la loi, visait à réaliser une étude sur les questions "qui affectent la prestation des soins de santé et le personnel soignant pendant une pandémie. " Selon le projet de loi, l'un des problèmes que l'étude devrait aborder est la «suffisance des mécanismes de soutien pour le personnel de santé, y compris la disponibilité des services de garde d'enfants, des transports, des services de santé mentale et de résilience et autres. éléments de support ".

Le professeur de l'UNC-Chapel Hill, Mitch Prinstein, qui écrit et étudie la santé mentale chez les adolescents, a déclaré que l'une des mesures les plus importantes que la société puisse prendre pour lutter contre la santé mentale, et avec elle la santé mentale l'accès, c'est l'élimination de la stigmatisation autour du sujet – ce qui est l'adresse de l'ACCJ et la page Web du comté sur la santé mentale.

"80% des humains ont eu une sorte de problème de santé mentale important dans leur ", a déclaré Prinstein. "Quatre-vingt pour cent. Ce masque est sur les gens. À un moment donné, tout le monde aura pratiquement quelque chose à faire. Je pense qu'il est temps de commencer à parler de quand et de quelle difficulté plutôt que si quelqu'un a une difficulté."

Note de l'éditeur: Presque tous les rapports de cette pièce ont été rédigés dans le cadre de la série de podcasts News + Record / Our Chatham "The Chatcast", qui est disponible sur Spotify, Apple Podcast, Stitcher et partout où vous avez des podcasts maintenant. Ce contenu a été spécifiquement couvert dans l'épisode 8, "Stuck in the Gap". Vous pouvez trouver plus d'informations sur chathamnewsrecord.com/chatcast.

Le journaliste Zachary Horner peut être contacté à zhorner@chathamnr.com ou sur Twitter à @ZachHornerCNR.

Chatham, N.C. accès retardé aux services de santé mentale
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