La pandémie COVID-19 et ses retombées économiques associées ont de nouveau mis à nu le système de santé américain brisé. D'innombrables patients rentrent de l'hôpital sans connaître les factures médicales dévastatrices qui les attendent. Et les employeurs sont confrontés à de nouveaux coûts de santé induits par COVID alors que leurs revenus sont sous pression.

Pour garantir la certitude financière tant attendue par les consommateurs de soins de santé, nous avons introduit au Sénat la loi sur la transparence des PRIX des soins de santé. Ce projet de loi entraînera éventuellement des prix réels pour les soins de santé en obligeant les hôpitaux et les assureurs maladie à publier leurs prix au comptant réduits et leurs tarifs négociés en secret. Aucun Américain n'aurait jamais à faire face à l'angoisse d'avoir à nouveau les yeux bandés, seulement pour recevoir des factures médicales chargées de codes déroutants et d'accusations scandaleuses par la poste des semaines ou des mois après le traitement.

Dans le statu quo, où les prix réels sont cachés, les hôpitaux et les assureurs ont carte blanche pour augmenter les prix sur le dos de patients impuissants et aveugles. Cette dynamique terne est une raison importante pour laquelle les coûts de santé par habitant corrigés de l'inflation ont doublé depuis 2000 pour atteindre environ 18% du PIB national. Cependant, d'autres secteurs de l'économie avec des prix transparents, y compris la chirurgie oculaire LASIK et les procédures esthétiques, ont vu leurs prix stagner ou diminuer au cours de la même période.

Notre projet de loi permettra aux Américains de faire leurs achats comme ils le font pour presque tous les autres biens et services de l'économie. Lorsque les consommateurs ont accès aux prix à l'avance, les hôpitaux et les assureurs doivent rivaliser en distinguant le prix et la qualité pour attirer les patients. Ceux qui ont des prix ridicules comme 24 000 $ pour soigner un bras cassé, 2 800 $ pour des points ou 600 $ pour un pansement perdront leurs patients avec des fournisseurs qui offrent des prix équitables.

Les patients, les entrepreneurs et les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux seront donc habilités à identifier les soins de la meilleure qualité au prix le plus bas, ce qui réduira considérablement les coûts de fuite des soins de santé. Nos collègues législateurs devraient soutenir cette réforme soutenue par 9 Américains sur 10.

Les prix cachés facilitent les gaspillages de santé omniprésents parce que les fournisseurs et les assureurs peuvent répercuter des coûts redondants et inutiles sur les consommateurs sans conséquences économiques. Selon une étude de la JAMA de l'automne dernier, les déchets représentent 25% des près de 4 billions de dollars que les États-Unis dépensent chaque année en soins de santé. Un gaspillage aussi répandu ne pourrait jamais exister dans d'autres secteurs économiques où les fournisseurs sont tenus responsables par des consommateurs avertis de réduire les coûts.

Il n'est pas étonnant qu'il existe de nombreuses preuves économiques et anecdotiques que la transparence des prix des soins de santé réduit considérablement les coûts des soins de santé. Les économistes Art Laffer et Larry Van Horn ont constaté que les prix au comptant de l'aide sont, en moyenne, 39 pour cent inférieurs aux tarifs négociés pour l'assurance. Certains employeurs intrépides, fatigués des coûts de couverture en constante augmentation, ont réduit leur charge de soins de santé de 30 à 50% en orientant leurs employés vers des fournisseurs transparents. Le sénateur Braun connaît de première main le pouvoir de la transparence des prix de la santé. En 2008, il a réduit les coûts de santé de son entreprise et a encouragé ses employés à rechercher des options par la transparence en faisant des achats.

Les Américains, qui sont actuellement confrontés à un climat économique incertain, ont plus que jamais besoin de ces économies de santé. Selon une étude récente, un tiers des petites et moyennes entreprises prévoient de fermer définitivement. Les recettes fiscales ont chuté, mettant les budgets nationaux à l'épreuve. Réduire les coûts des soins de santé grâce à la transparence des prix allégera en partie l'un des plus gros fardeaux de coûts pour tous les Américains.

Ces économies en matière de santé fourniront un stimulant économique important sans frais pour les contribuables. Les patients conserveront une plus grande partie de leur salaire pour en faire bon usage, tandis que les employeurs bénéficieront de revenus nets plus élevés, qu'ils pourront utiliser pour réintégrer la main-d'œuvre américaine. Les gouvernements consacreront une plus grande part de l'argent des contribuables aux services.

Les associations hospitalières ont fait un lobbying acharné contre les efforts de transparence des prix pour maintenir leurs énormes profits. Cependant, cette réforme peut contribuer à uniformiser les règles du jeu entre les hôpitaux ruraux et leurs concurrents dans les grandes villes. Lorsque les petits hôpitaux peuvent se distinguer par leur prix, ils peuvent attirer de nouveaux clients qui, autrement, les contourneraient pour des systèmes hospitaliers de marque.

La réforme des soins de santé, tout comme les soins de santé eux-mêmes, est infectée par une complexité inutile depuis des décennies. La merveille des prix réels peut atteindre l'objectif de longue date des politiciens de plier la courbe des coûts des soins de santé. La relance économique associée favorisera la reprise nationale et mettra plus d'argent dans les portefeuilles des Américains.

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La loi sur la transparence des prix des soins de santé peut réduire les coûts et …
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