Les consommateurs de soins de santé, qui sont presque tous tôt ou tard, ont obtenu une victoire légale cette semaine. Un tribunal fédéral a rejeté une action en justice des hôpitaux qui tentaient de garder leurs prix secrets. Bientôt, les patients pourront acheter le meilleur prix pour les procédures et services médicaux courants.

Les hôpitaux ont contesté une règle de l'administration Trump qui les oblige à rendre leurs prix accessibles au public de manière utile. Dans l'un des rares moments d'accord entre les administrations Obama et Trump, l'exigence était basée sur une disposition de la Loi sur les soins abordables – alias Obamacare.

Les prix des soins de santé sont extrêmement complexes. Les hôpitaux, les fournisseurs, les compagnies d'assurance et les patients ont tous des intérêts et des objectifs concurrents. Les nouvelles règles apporteraient de la transparence à ce qui serait autrement un processus opaque.

Sous Obamacare, les hôpitaux ont dû partager une liste d'accusations. Mais ce qu'ils ont partagé, c'est une liste de prix qu'ils attribuent aux procédures. En règle générale, les assureurs et les patients paient beaucoup moins que le coût attribué. L'administration Trump a donc ordonné aux hôpitaux de révéler ce qu'ils facturaient réellement, pas seulement ce qu'ils voulaient facturer. Le plus souvent, il s'agit d'un taux négocié avec un assureur, bien que différents assureurs négocient des taux différents.

En théorie, les informations sur les prix permettront à chacun de prendre des décisions éclairées et de créer une concurrence sur le marché. Par exemple, si l'hôpital Santa Rosa Memorial facture plus pour une échographie que, par exemple, le général Zuckerberg de San Francisco, il pourrait être judicieux de faire un voyage en ville.

Les patients avec des franchises élevées ou une couverture limitée qui sont prêts à faire un petit banc de recherche pour obtenir le maximum d'avantages. Il y aura également moins de chances qu'une personne cherchant une évaluation et un traitement pour quelque chose soit aveuglée par une facture d'hôpital après coup.

Les assureurs peuvent également proposer de meilleures offres s'ils découvrent qu'un concurrent paie moins pour la même chose.

Le juge a conclu qu'en écrivant: "Les plaignants attaquent essentiellement les mesures de transparence en général, qui visent à permettre aux consommateurs de prendre des décisions en connaissance de cause; bien sûr, une fois que les consommateurs disposent de certaines informations, leurs habitudes d'achat peut changer et les fournisseurs d'articles et de services peuvent devoir s'adapter en conséquence. "

Les économistes sont divisés sur le fait que le passage à la transparence fera baisser les prix dans la pratique. Un problème est que tous les patients n'ont pas le choix de la destination du traitement. Leur assureur peut décider quels fournisseurs sont sur le net et lesquels sont exclus. La plupart des patients n'ont pas non plus la formation nécessaire pour prendre des décisions éclairées sur des procédures de soins de santé complexes. Les gens ont tendance à consulter le spécialiste que leur fournisseur de soins primaires recommande.

Ce qui est certain, c'est que le statu quo n'a pas maîtrisé les coûts des soins de santé. Le fait que les hôpitaux se battent si durement contre cela indique qu'ils sont préoccupés par leurs bénéfices lorsque des prix précis seront publiés.

Cependant, l'avertissement habituel s'applique à toute décision d'un tribunal inférieur. L'American Hospital Association, qui a mené le procès contre la règle, fera appel.

Le coût d'une visite à l'hôpital ne devrait pas être mystérieux ni difficile à déterminer. Les hôpitaux peuvent ne pas l'admettre, mais ils vendent quelque chose. Les consommateurs devraient connaître le prix à l'avance.

Vous pouvez envoyer une lettre à l'éditeur à l'adresse letters@pressdemocrat.com.

La transparence des prix des soins de santé
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