Les Américains sont divisés sur de nombreuses questions. Mais une nouvelle enquête nationale constate que les gens de tous les horizons politiques s'accordent sur au moins une chose: notre système de santé doit être réparé.

L'enquête Hidden Common Ground sur l'agenda public, USA Today et Ipsos a révélé que 92% des Américains disent que des changements sont nécessaires.

Et la plupart des Américains veulent «soit des changements majeurs, soit une refonte complète du système», explique Chris Jackson, vice-président du cabinet d'études de marché Ipsos.

Une autre préoccupation répandue était de rendre les soins de santé moins chers.

Effets secondaires Les médias publics ont contacté les participants de tous les horizons politiques pour mieux comprendre leurs points de vue et leurs expériences avec le système de santé. Et beaucoup étaient impatients de partager leurs histoires.

Celest Smith, 51 ans, vit à Bella Vista, Arkansas. Elle est républicaine depuis longtemps et travaille en comptabilité et finance.

En 2014, elle a reçu un diagnostic de cancer de la thyroïde. Même avec une assurance et en payant certains frais à l'avance, elle dit que la chirurgie dont elle avait besoin l'avait laissée en suspens pour environ 6 000 $, ce qu'elle n'avait pas. Smith affirme qu'elle a été poursuivie par une agence de recouvrement de créances.

Il a fini par conclure un accord avec l'agence pour payer un montant inférieur, mais non sans frais.

"Il a fallu ruiner mon crédit pendant quelques années", explique Smith. "Donc à la fin, ils ont obtenu leur argent, mais cela nous a vraiment fait mal … Je pense que le plus gros problème [with the health care system] est que les hôpitaux, les médecins et les sociétés pharmaceutiques sont plus intéressés par les bénéfices que par la manière dont ils profiteront aux gens. "

Kelly Schmid, 48 ans, à Faribault, Minnisota, partage les frustrations de Smith. Il est politiquement indépendant et prétend avoir voté pour les républicains et les démocrates dans le passé.

Schmid a une condition qui a nécessité de nombreuses interventions chirurgicales pour enlever les kystes osseux et les éperons et a passé une grande partie de sa adulte à faire du vélo à l'intérieur et à l'extérieur de l'hôpital. Sa maladie l'empêche de travailler, elle obtient donc une assurance maladie grâce au travail de son mari. Il dit que sa santé s'est détériorée quand il avait trente ans.

"Je suis vraiment tombé malade et je n'ai pas pu comprendre pourquoi. Et ma franchise à ce moment-là, en 2004, était de 1 150 $. Et nous avons probablement culminé fin janvier, début février, c'est un mois par an.

Cette année, sa franchise est de 11 500 $. Il espère le maximiser d'ici la fin du mois prochain.

«Les franchises augmentent chaque année. Il n'y a pas de rime ou de raison, ils montent simplement ", dit-il." La plupart des gens touchent à peine leur franchise. Mais qu'arrive-t-il à des gens comme moi et à certains de mes amis … nous le rencontrons l'année après année au début des trois premiers mois de l'année. "

Schmid dit que l'augmentation des franchises a rendu la difficile, et elle est frustrée qu'il soit presque impossible de savoir combien coûtera une intervention hospitalière à l'avance.

À Boston, Michael Wideman, 35 ans, un indépendant de gauche qui travaille dans les technologies de l'information, partage ce sentiment. Ce mois-ci, il a payé environ 400 $ pour aller chez le dentiste.

"C'est beaucoup d'argent, et c'est avec l'assurance, et je sais que pour beaucoup de gens, ce serait très difficile à couvrir", dit-il. «Je peux me permettre de payer certains de ces frais, mais j'évite également les soins de santé en même temps.»

Par exemple, Wideman dit qu'il serait avantageux de voir un consultant, mais son assurance ne le couvre pas, ainsi que de nombreuses autres personnes. Il a le même problème avec les spécialistes.

"J'ai besoin de voir un dermatologue le mois prochain, mon assurance ne le couvrira pas du tout", dit-il. "Donc, quelle que soit la facture qui finira par être, je paierai 100% de ma poche."

Wideman dit que ce qui l'inquiète vraiment, c'est que certaines personnes qui ne peuvent pas payer les coûts élevés des soins de santé éviteront de se tourner vers le médecin jusqu'à ce qu'il s'agisse d'une situation de ou de mort.

Caitlin Strine, 25 ans, démocrate à Hot Springs, Arkansas, souffre d'une maladie génétique rare qui l'a laissée handicapée. Elle dit que la peur du coût des soins de santé l'a empêchée de consulter un médecin jusqu'à la dernière minute.

«Parce que je savais que je n'avais aucun moyen de payer pour cela», dit-il.

Strine a été diagnostiquée avec un gonflement cérébral en 2012 et une tumeur cérébrale en 2015, mais n'a enlevé la tumeur qu'en 2017.

"Je savais qu'il n'y aurait aucun moyen de payer pour cela", dit-il. "Donc, j'ai dû faire face à une tumeur au cerveau qui causait beaucoup de pression sur mon cerveau et ma colonne vertébrale parce que je ne pouvais pas payer pour cela. Cela a en fait causé des problèmes cognitifs auxquels je suis toujours confronté et que je vais traiter pour le reste de la ma ".

Pour Wideman, il est inacceptable que, dans un pays qui dépense plus d'argent pour les soins de santé que tout autre pays, certains aient le sentiment de ne pas pouvoir consulter un médecin en cas de besoin.

"J'ai vraiment l'impression que la cupidité de ces compagnies d'assurance coûte leur ", dit-il. "Les gens ne devraient pas mourir pour le profit des entreprises."

Les personnes qui ont participé à l'enquête ont blâmé plusieurs endroits: médecins, hôpitaux, compagnies d'assurance, politiciens.

Gary Pritchett, 50 ans, un républicain de Griffin, en Géorgie, ne veut plus d'une réglementation gouvernementale. Mais cela soutiendrait une législation qui obligerait les hôpitaux à divulguer les prix à l'avance.

"Je ne donnerais pas de chèque en blanc pour quoi que ce soit d'autre", déclare Pritchett, qui travaille dans la construction commerciale. Il estime que le manque de transparence des prix est "presque inacceptable. Aucun autre secteur ne peut s'en tirer. "

Norma Awrey, 80 ans, indépendante à Kansas City, Kansas, estime que le plus gros problème du système de santé est la corruption.

«Je pense que trop de législateurs ont les mains dans les poches des sociétés pharmaceutiques», explique Awrey. "Et je pense qu'ils sont plus intéressés à faire la queue qu'avec leur soutien à leur public votant."

D'autres, comme Schmid, pensent que le problème est la manière dont l'industrie est implantée.

"Nous devons réparer le système", explique Schmid. "C'est le système qui est brisé, pas les gens."

Jenifer Bosco, une avocate du National Consumer Law Center dont les domaines d'intérêt incluent la dette médicale, n'est pas surprise par l'enquête selon laquelle la plupart des Américains sont mécontents du système de santé américain.

Les coûts des soins de santé sont parmi les principales raisons pour lesquelles les consommateurs sont contactés par les agents de recouvrement, et la dette médicale est l'une des principales raisons pour lesquelles les consommateurs déclarent faillite, dit-il.

De plus, Bosco affirme que le taux non assuré augmente tandis que les prix des soins de santé augmentent. Et plus de personnes sont couvertes par des plans à franchise élevée qui offrent des primes mensuelles moins élevées, mais les laissent accrocher plus que la facture en cas d'urgence médicale.

Un autre facteur qui pourrait contribuer est la "tendance des fusions d'hôpitaux à travers le pays, où les petits hôpitaux sont regroupés dans de plus grands hôpitaux qui peuvent avoir des prix plus élevés ou … des politiques de collecte plus agressives", explique Bosco.

Une fois qu'une personne est aux prises avec une dette médicale, elle peut la persécuter pour le reste de sa , dit-il.

«Il y a de plus en plus de rapports et d'études menés sur des personnes qui réduisent les soins de santé parce qu'elles s'inquiètent des coûts et craignent de pouvoir payer», dit-elle. "Et c'est vraiment effrayant, je pense."

L'enquête Public Agenda / USA Today / Ipsos révèle que les républicains et les démocrates ont des objectifs très similaires pour le système de santé national.

Il existe un large consensus sur le fait que les soins de santé devraient être à la portée des Américains ordinaires et que les gens devraient pouvoir accéder aux soins dont ils ont besoin.

Les gens sont également largement d'accord pour dire que les personnes souffrant de maladies préexistantes devraient pouvoir obtenir une couverture, les personnes âgées et handicapées devraient recevoir des soins de longue durée et les hôpitaux devraient être plus transparents sur les prix, explique Ipsos "Jackson.

"Et ils ont aussi des idées très, relativement similaires sur la façon dont cela devrait se faire", dit-il. "La communauté ne commence vraiment à s'effondrer que lorsque vous parlez de qui va payer pour les choses. Et c'est toujours le point de division."

De retour en Arkansas, Smith affirme que les gens de la classe moyenne comme elle souffrent davantage dans le système actuel. Cela fait trop pour être admissible aux prestations d'assurance maladie de l'État, mais pas assez pour permettre des procédures médicales inattendues.

Cependant, Smith dit qu'elle serait prête à payer des impôts plus élevés "si je savais avec certitude … qu'ils prendraient soin de nous comme ils disent qu'ils prendront soin de nous".

Mais Schmid au Minnesota prétend s'opposer aux augmentations d'impôts de toute nature. Il estime que le gouvernement en a déjà assez et doit simplement faire un meilleur travail en priorisant les dépenses.

"Il y a suffisamment d'argent dans ce budget pour aider à résoudre ce dont nous avons besoin", dit-il. "Au lieu de le donner à tout le monde dans chaque nation différente, résolvez la nation qui doit être définie en premier, et c'est nous."

Malgré ces divergences d'opinion, Jackson se dit réconforté par les résultats.

Il dit que les résultats de l'enquête suggèrent qu'il y a plus de terrain d'entente sur cette question que nous le croyons souvent. Et si nous pouvons nous concentrer sur cela, cela pourrait être le début d'un dialogue moins vitrifié et plus productif sur la façon de créer un système de santé qui fonctionne pour tous les Américains.

Cette histoire a été produite par Side Effects Public Media, une collaboration de nouvelles couvrant la santé publique. Il a été développé en collaboration avec America Amplified – Election 2020, une initiative pour les médias publics financée par la Corporation for Public Broadcasting.

Pour cette histoire, Side Effects Public Media et America Amplified ont collaboré avec la Hidden Common Ground Initiative, dirigée par Public Agenda et USA Today, avec les National Issues Forums et Ipsos.

Les Américains conviennent que le système de santé doit être résolu, un nouveau sondage …
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