Mark Fitzgibbon, PDG de la NIB, a déclaré que les jeunes, qui sont moins susceptibles d'être hospitalisés que les personnes âgées, ont remis en question la valeur du système actuel.

"Nous devons rendre l'assurance maladie privée plus attrayante pour les jeunes et la rendre capable de couvrir les choses dont ils ont réellement besoin", a-t-il déclaré.

Matt Donn de Sydney, 30 ans, a suspendu son assurance maladie privée après avoir été réduit en heures et avoir subi une baisse de 20% des salaires dans son travail de marketing en raison du ralentissement économique de COVID-19.

Matt Donn avec son chien Tank dans leur maison de Marrickville. Crédits: Brook Mitchell

"Je payais 20 $ par semaine, je les ai appelés et gelés pendant un mois", a expliqué Donn.

"Je ne sais pas ce qui va se passer ensuite … J'essaie d'économiser autant que possible au cas où les choses empireraient."

Rachel David, PDG de Private Healthcare Australia, a souligné le «problème intergénérationnel» de l'industrie dû à la pandémie.

Il a déclaré qu'un récent rapport de la Banque de réserve montrant que les femmes et les jeunes étaient les plus touchés par les pertes d'emplois reflétait une accélération du déclin des inscriptions parmi les Australiens en âge de travailler relativement en bonne santé, y compris les familles.

Le Dr David a déclaré que les recherches de l'industrie ont montré que la crise du COVID-19 avait ancré le point de vue des gens sur les soins de santé privés, avec ceux qui le considéraient inaccessible en devenant plus convaincu que c'était le cas, tandis que ceux qui ils ont vu combien ils estimaient nécessaire que cela avait été confirmé par les événements récents.

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Les fonds peinent depuis des années à maintenir leur rentabilité face à une base de membres vieillissante, ce qui a contribué à la hausse des coûts des assureurs et à l'augmentation des primes.

Les dernières données de l'Australian Prudential Regulatory Authority publiées le mois dernier ont montré que la plus forte baisse nette de l'adhésion à l'assurance maladie privée se situait entre 25 et 29 ans, avec un baisse de 11.176 au cours du trimestre de mars après prise en compte des mouvements entre les tranches d'âge. Une baisse plus marquée est attendue au cours du trimestre de juin.

"Les jeunes paient pour quelque chose qu'ils ne peuvent utiliser que plus tard", a déclaré le Dr David.

En vertu des règles d'égalisation des risques régissant l'assurance maladie, les fonds doivent payer des frais pour les jeunes membres afin de garantir que ceux qui ont des membres plus âgés puissent rester à flot tout en payant plus de demandes.

Monsieur. Fitzgibbon, dont le fonds compte un nombre de membres plus jeune que la moyenne, a déclaré que ce retrait représentait environ 1 000 $ des primes annuelles d'un jeune membre du fonds de santé.

La NIB a retardé son augmentation de 2,9% des primes jusqu'au 1er octobre au coût de 40 millions de dollars et a dépensé 1,5 million de dollars en aide financière pour les membres touchés par COVID-19 sous la forme d'exonérations de primes temporaire, tandis que d'autres fonds tels que l'assurance maladie AIA offrent des remboursements d'argent pour les personnes qui n'ont pas utilisé leurs extras.

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Cependant, alors que de nombreux fonds de santé ont annoncé leur intention d'accorder des remboursements de primes partiels aux membres qui ne sont pas satisfaits de ne pas pouvoir accéder aux services pendant le blocus, Fitzgibbon a déclaré que ce n'était pas "probable" à la NIB, car "le le refus du service COVID était pratiquement limité à avril et mai. "

Stephen Duckett, économiste de la santé à l'Institut Grattan, a déclaré qu'avec la montée du chômage, en particulier chez les jeunes, une récession sectorielle est inévitable car les gens "réfléchissent s'ils peuvent se permettre de conserver leur assurance". soins médicaux privés ".

"La situation de trésorerie des fonds a été améliorée par le ralentissement des procédures électives et des visites aux professionnels de la santé couverts par une assurance supplémentaire", a-t-il déclaré. "Mais si les jeunes, durement touchés par la montée du chômage, décident d'abandonner leur assurance, la" spirale de la mort "du secteur va s'accélérer."

Le Dr David a déclaré que les jeunes pourraient toujours bénéficier d'une assurance maladie après les récents changements qui ont facilité l'accès aux soins de santé mentale privés et au traitement de la toxicomanie et de l'alcool et que la chirurgie élective il serait plus accessible dans le système privé, car les hôpitaux publics ont du mal à effacer les listes d'attente.

Un porte-parole du ministre fédéral de la Santé, Greg Hunt, a déclaré que le ministre était "très conscient des défis financiers que la pandémie de COVID-19 met sur de nombreux budgets des ménages australiens" et cherchait de nouvelles façons d'améliorer l'accessibilité économique. et la valeur de l'assurance maladie ", y compris des mesures pour permettre un meilleur accès aux services traditionnellement fournis dans les hôpitaux à domicile".

L'Australian Prudential Regulatory Authority surveille de près les performances du secteur pour s'assurer que les fonds restent viables, y compris le nombre d'assurés couverts par les hôpitaux et les soins généraux.

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Dana est journaliste en relations industrielles et en santé pour The Sydney Morning Herald et The Age.

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