Quand j'avais besoin de nouvelles lunettes, je suis allé voir un optométriste pour un examen, j'ai sélectionné des montures noires, j'ai payé ma part et mon assurance a récupéré le reste. Puis, par hasard, je suis entré dans l'un de ces centres d'optométrie Walmart omniprésents et j'ai réalisé que je pouvais passer l'examen et les lunettes pour un peu plus que le prix de la quote-part. Cela en dit long sur notre système de santé actuel.

Lorsqu'un tiers – assurance ou gouvernement, par exemple – paie quelque chose, les prix augmentent. Quelle est la première chose qu'un carrossier vous demande lorsque vous apportez la voiture pour réparer le garde-boue? "Est-ce un travail d'assurance?" Si c'est le cas, le prix sera plus élevé que si vous le payez vous-même. Je n'ai jamais demandé le prix de ma chirurgie en annexe l'année dernière, et je m'en fichais. La Croix Bleue a payé la carte.

C'est bien pire quand le gouvernement est le payeur par défaut, car il n'y a pas de contrôle sérieux des coûts. Il n'y a que deux façons de répartir les ressources: les prix ou le rationnement. Comme l'explique l'économiste Thomas Sowell, «ce que tout le monde veut s'ajoute à ce qui existe. Les économies de marché abordent ce problème en comparant les individus avec les coûts de production de ce qu'ils veulent et en laissant ces individus faire le propres compromis. "

Les soins de santé sont difficiles car tout le monde a besoin d'avoir accès à des chirurgies et à des médicaments vitaux. Malheureusement, nos politiciens considèrent le problème sous un mauvais angle. Beaucoup essaient de renverser un système d'assurance qui fonctionne très bien (malgré les prix élevés) et de le remplacer par des systèmes gérés par le gouvernement qui vont dépenser la nation en pénurie et entraîner de longues attentes pour les services communs (rationnement).

Au lieu de recommencer à zéro, les politiciens devraient combler les lacunes: répondre aux besoins de ceux qui tombent dans les mailles du système actuel. Une idée revient à cet exemple dans le premier paragraphe. Personne ne se rendra jamais chez Walmart pour une greffe de rein, mais les entreprises de vente au détail et les cliniques à but lucratif peuvent certainement offrir des services de qualité inférieure et imposer une discipline de marché dans un secteur qui en a le plus besoin.

Walmart a annoncé l'année dernière son intention de fournir des cliniques proposant des radiographies, des travaux de laboratoire, des contrôles et de la dentisterie à faible coût, selon un récent article de CNBC. "Nous allons avoir une révolution des consommateurs", a déclaré l'ancien PDG d'Apple, John Sculley, au réseau de presse. "Pourquoi? Parce que si les tests Walmart réussissent, et je pense qu'ils le feront, les gens pourront entrer et obtenir ce type de soins de santé à un coût inférieur à celui s'ils avaient une assurance maladie."

L'un des principaux défauts d'Obamacare est qu'il a imposé une myriade de mandats de santé, obligeant les politiques de santé à couvrir tous les types de traitements et de services jugés nécessaires par les politiciens. Par exemple, il est insensé qu'une compagnie d'assurance soit obligée de fournir à ma femme et à moi, qui sommes à la fin des années 50, une couverture contraceptive.

Dans d'autres domaines, nous choisissons une assurance en fonction de nos besoins spécifiques. J'utilise une assurance pour me protéger contre des événements financièrement catastrophiques, pas pour couvrir des services mineurs que je peux payer par moi-même. D'autres personnes ont des besoins et des priorités différents.

Scully a expliqué que les grandes entreprises technologiques "réalisent qu'il s'agit de la plus grande industrie qui n'a pas été révolutionnée par la technologie moderne qui a transformé toutes les autres grandes industries aux États-Unis". En effet, les soins de santé et l'assurance maladie sont dominés par les réglementations et les subventions gouvernementales. Les entreprises privées ne peuvent pas révolutionner les industries incrustées par les règles byzantines et où les signaux de prix ne peuvent pas faire fonctionner leur magie.

En particulier, les règles relatives aux licences professionnelles, qui sont appliquées par des industries bien ancrées qui souhaitent éviter la concurrence, rendent l'innovation difficile. Cela est vrai, en particulier dans les industries de la santé. L'une des raisons pour lesquelles l'économie du concert a connu un tel succès est que ces sociétés émergentes ont créé de nouvelles façons de contourner les politiques de concurrence restrictives qui bloquent les systèmes inefficaces. Dieu merci pour les solutions intelligentes.

Si vous regardez les prix au fil du temps, vous constaterez que le pouvoir d'achat des consommateurs s'est considérablement amélioré dans les secteurs les moins réglementés par le gouvernement. Je me souviens quand mes parents ont acheté notre premier téléviseur couleur en 1973 pour 470 $. Je me souviens encore du prix parce que c'était un achat si important, l'équivalent d'environ 2700 $ en dollars aujourd'hui. J'ai récemment acheté un téléviseur intelligent pour 300 $ et j'ai choisi parmi des dizaines d'options.

Lorsque les produits ou services sont largement à l'abri de la pression du marché (puisque le gouvernement les fournit, les subventionne ou les réglemente fortement), les niveaux d'inflation sont décourageants. Les écoles publiques californiennes n'ont jamais assez d'argent, même si les dépenses par élève sont montées en flèche. Cela est vrai de tout service public. Les frais universitaires ont fortement augmenté. Il ne se passe pas un jour sans que certains politiciens se plaignent de la flambée des prix des soins de santé. Ne pensez-vous pas qu'il existe un lien?

Sculley s'attend à ce que les cliniques de santé de style Walmart mènent à une «révolution des consommateurs». C'est sans aucun doute vrai, à condition que le gouvernement s'éloigne et permette que cela se produise.

Cette colonne a d'abord été publiée dans le registre du comté d'Orange.

Les nouvelles cliniques de Walmart sont une expérience de marché de la santé gratuite …
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