Même avant la pandémie du COVID-19, environ 1 visite d'urgence et séjour à l'hôpital sur 6 comportaient des frais hors ligne, non couverts par l'assurance patient. Et à qui reste-t-il pour payer la différence entre ce que paie le fournisseur et ce que paie l'assurance? Les patients. Ces coûts sont appelés factures de services publics.

Mais la pandémie actuelle qui fait rage a incité les hôpitaux à atteindre leurs capacités maximales, ce qui a entraîné le transfert de patients vers d'autres hôpitaux, qui ne sont pas nécessairement en ligne. Étant donné que ces services ne sont pas en ligne, les polices d'assurance maladie des patients peuvent ne pas payer le montant total.

Ce qui est méprisable de la facturation d'équilibre, c'est que les patients sont exploités lorsqu'ils sont les plus vulnérables. Dans les situations d'urgence, les patients ont besoin d'un traitement immédiat. Dans de possibles situations de ou de mort, les options sont limitées. Tout ce qui est nécessaire pour maintenir le patient en , même si cela coûte cher, est utilisé. Lorsque leur est en jeu, les patients peuvent ne pas être en état de penser aux conséquences financières tant qu'ils ne sont pas sortis de l'hôpital et qu'ils n'ont pas reçu une facture médicale qui leur coûte des dizaines de milliers de dollars.

Même si les patients sont admis dans un hôpital du réseau, ils peuvent être affectés à des prestataires extérieurs au réseau. Les six types de spécialistes les plus susceptibles d'envoyer des factures hors ligne sont les anesthésiologistes, les pathologistes et les médecins urgentistes. La caractéristique commune de ces spécialités est que les patients ne choisissent généralement pas ces mêmes médecins. Par exemple, les patients choisissent leurs chirurgiens mais pas les anesthésiologistes, radiologues, pathologistes ou assistants chirurgiens qui les aident. En un sens, les patients sont prêts à recevoir des factures médicales exorbitantes en étant involontairement assignés à des prestataires hors ligne.

On pourrait soutenir que la facturation équilibrée favorise les soins de santé en incitant les médecins à fournir des soins de meilleure qualité aux patients. Si les patients paient plus, cela signifie que leurs fournisseurs de services travaillent plus dur. Mais en réalité, un profit plus élevé pour le médecin ne signifie qu'un coût plus élevé pour le patient.

Aux États-Unis, près d'un Américain sur quatre évite de se faire soigner en raison du coût. Et alors que ces coûts continuent de monter en flèche, le nombre d'Américains renoncant aux soins de santé augmentera également. Dans ce problème croissant, la facturation du solde allège à peine le fardeau financier des patients. Au contraire, la facturation du solde ne favorise pas les soins de santé. Refusez plutôt les soins de santé aux personnes qui n'en ont pas les moyens.

En interdisant la facturation du solde par les fournisseurs hors ligne, nous pouvons réaliser l'équité en santé pour tous les Américains. Un effet à long terme serait que les personnes dans le besoin seraient en mesure de rechercher activement des soins médicaux sans avoir à se soucier du solde des factures. Ceci est particulièrement important pour les patients bénéficiant d'une assurance privée, car ils sont susceptibles de facturer des frais élevés s'ils reçoivent une assistance de prestataires extérieurs au réseau.

Les bénéficiaires de Medicare, en revanche, ne peuvent pas être facturés si leur fournisseur accepte Medicare. Même si leur fournisseur n'accepte pas Medicare, le montant qu'ils peuvent équilibrer ne peut pas dépasser 15% de ce que Medicare paierait. Mais si les patients de Medicare sont financièrement protégés, ils font toujours face aux effets indirects de la facturation du solde. Par exemple, les médecins sont incités à réduire leurs coûts en réduisant la qualité des soins reçus par les patients de Medicare. Cette discrimination n'appartient pas à notre système de santé. En supprimant la facturation du solde, nous supprimons également cette discrimination en termes de prix et de qualité.

Les effets à court terme de l'élimination de la facturation du solde peuvent également avoir des effets durables sur les patients. L'interdiction des factures de solde encouragerait les patients à se faire soigner avant que leur état ne s'aggrave. Recevoir des soins préventifs ou un traitement précoce peut éviter aux patients des procédures, des médicaments et des traitements plus coûteux. Plus important encore, cela peut leur sauver la .

Ce phénomène est omniprésent dans notre situation actuelle de santé publique. Le ministère de la Santé et des Services sociaux a récemment interdit aux fournisseurs de demander des paiements directs à des patients COVID-19 confirmés et potentiels au-delà du montant que l'on s'attendrait à payer pour un fournisseur en ligne. J'espère que cette déclaration s'étend au-delà des patients COVID-19 uniquement à tous les patients qui ont besoin de soins de santé abordables et abordables.

Les patients COVID-19 possibles et confirmés peuvent obtenir les traitements et les tests nécessaires sans problèmes financiers accablants. La détection précoce peut aider à réduire la propagation du COVID-19. Mais cette aide n'est fournie que si les patients la recherchent. Et les patients seront sans aucun doute plus disposés à demander de l'aide s'ils n'ont pas à s'inquiéter si leur prestataire est hors ligne ou en ligne, si les frais médicaux sont chers ou bon marché et si leur argent ou leur sont plus importants.

Shawn Tran est une personne âgée ascendante de l'UC Berkeley qui étudie la santé publique.

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