Robert Joseph Jr. n'a jamais été fan de Medicare for All.

L'expansion lente et régulière du système de santé américain – c'est ce dont l'Amérique a besoin, a déclaré le démocrate de 73 ans à la retraite pendant des mois. Les signes de Joe Biden et Pete Buttigieg devant sa maison de New Hampton en témoignent.

Mais c'était avant le projet de loi qu'il a reçu fin janvier.

Joseph, un patient atteint de myélome multiple, était allé à l'hôpital Concord pour récupérer sa prescription mensuelle de Revlimid, le médicament quotidien qui aide à rassembler son système immunitaire pour tuer les cellules anormales. Il s'agissait d'un essai familial pour Joseph, qui a été diagnostiqué pour la première fois en 2016 et qui a payé son traitement en partie via Medicare et en partie grâce à une subvention d'une fondation de patients.

Cette fois, le médecin a eu de mauvaises nouvelles. La concession était expirée. Pour récupérer la recette, a déclaré Joseph, il devrait payer le reste du solde lui-même, soit 1 615 $.

L'allocation de sécurité sociale de Joseph pour tout le mois était de 1 676 $. Payer seul la facture n'était pas une option.

Il est rentré chez lui, sautant les médicaments qui, selon lui, le maintiennent en . Et il est parti avec conviction: l'assurance-maladie pour «certains» ne l'aurait pas coupé.

Jusqu'à ce jour, il était prêt pour "Medicare pour tous ceux qui le veulent", a-t-il déclaré à son domicile la semaine dernière.

"Maintenant, je dois dire que nous avons besoin de Medicare pour tout le monde, pour tout le monde", a déclaré Joseph. «Mettez les compagnies d'assurance hors service. Ils font de l'argent sur la humaine. Et pour moi, c'est inacceptable. "

Quelques jours avant la première année du New Hampshire, Granite Staters approche de la fin d'un processus de campagne dans lequel les soins de santé sont restés au premier plan. Et les candidats ont inondé les premiers États primaires de plans de soins de santé. Certains assument le coût des médicaments sur ordonnance; d'autres seraient confrontés à l'expansion des services de santé mentale ou des programmes de traitement aux opioïdes.

Mais expliquer quelque chose à voir avec la politique de santé dans le domaine de 2020 nécessite un détour par Medicare for All. C'est la proposition que toute la race pourrait être définie – celle qui a galvanisé et polarisé les électeurs partout, en particulier à l'état de granit.

Le concept est assez simple. Décrite pour la première fois par le sénateur Bernie Sanders dans un projet de loi du Sénat de 2017, Medicare for All ferait des États-Unis un "payeur unique" pour la couverture santé. Cela signifie que l'assurance privée serait supprimée pour faire place à un programme national d'assurance maladie qui couvrirait les frais de santé de ses utilisateurs.

Le nouveau programme éliminerait les franchises, les primes mensuelles et le cofinancement. Et ce serait gratuit pour tout le monde "au point de service", explique Sanders.

Il aurait été distribué sur une période de quatre ans mais présenté comme un acte législatif, selon Sanders.

Pourquoi le faire Un système national est le seul moyen de gérer les forces du marché qui permettent aux hôpitaux d'augmenter les procédures de coûts tandis que les assureurs facturent davantage aux patients, explique Sanders. Le regroupement de tous les Américains dans le même pool de risques signifie que les coûts peuvent être facilement répartis, quelle que soit la maladie des patients.

C'est le ton qui attire Joseph.

"Ces personnes qui avaient leurs propres plans privés retirent tout le monde de la piscine, ce qui augmente la prime", a-t-il déclaré. "… Mais quand elle grandit sur une piscine plus grande – plus elle est grande, mieux c'est – les coûts restent bas."

Mais le prix potentiel du programme de 32 billions de dollars sur 32 ans et son exigence inflexible que les Américains abandonnent leur assurance privée ont alarmé certains autres candidats et ont démontré un moyen facile de les séparer.

Des candidats tels que le vice-président Joe Biden et Pete Buttigieg ont proposé des évaluations moins étendues, favorisant un système de choix qui n'élimine pas l'assurance privée. Cette option fonctionne en créant une option gouvernementale pour l'assurance maladie similaire à Medicare, mais permettant aux citoyens d'y adhérer.

Ces plans ont leurs adhérents. Prenez Randy Hayes, un médecin de famille à la retraite de Canterbury. Hayes était à Franklin un dimanche matin récent, combattant les rangs à l'extérieur d'une salle de sport du lycée pour voir Pete Buttigieg, le maire de l'Indiana qui a fait des arrangements politiques modérés une force.

Un facteur important dans le désir de Hayes d'être là, a-t-il déclaré: la position de Buttigieg sur les soins de santé. Le Parti démocrate s'oriente vers l'acceptation de mesures nationales spectaculaires pour une couverture universelle, a-t-il déclaré. Mais pour impliquer le reste du pays, les plans devaient rester ancrés.

"Le pays exprime progressivement un engagement envers l'objectif ambitieux de soins universels, mais aussi un engagement envers l'aspect pratique d'un processus progressif pour y parvenir", a-t-il déclaré. "Je pense que c'est la distinction."

Hayes a déclaré que la récente vague de soutien public à la Loi sur les soins abordables, la loi de grande envergure adoptée par l'administration Obama en 2010, démontre l'attrait national de l'extension des soins de santé. Cela pourrait faire d'une option publique une proposition plus intéressante, a-t-il déclaré.

"Je pense que si le Parti démocrate peut réussir au niveau national sur cette question … les gens verront qu'une option publique n'est pas une idée aussi radicale qu'elle avait été formulée il y a plusieurs années", a-t-il déclaré.

De nombreux candidats sont d'accord avec cette approche, l'une des expansion de la santé gérée par le gouvernement tout en gardant l'assurance privée intacte. Parmi eux: Biden, Michael Bloomberg, Buttigieg, le sénateur Amy Klobuchar, Tom Steyer et Andrew Yang.

La sénatrice Elizabeth Warren, quant à elle, est partie seule, soutenant l'introduction du plan Medicare for All au cours de sa troisième année au pouvoir. Le représentant d'Hawaï, Tulsi Gabbard, soutient l'ensemble du plan Medicare pour tout le monde.

Les candidats ont également ciblé des plans de soins de santé. Tout le monde a un plan pour réduire les prix des médicaments sur ordonnance, par exemple.

Tout le monde prétend autoriser le programme Medicare existant à négocier les prix des médicaments, un pouvoir qui, selon les démocrates, pourrait affecter le reste du marché.

Et beaucoup affirment avoir fixé des limites de dépenses, à la fois par le biais du plan Medicare for All prévu et par le biais de l'option publique.

Biden mettrait en place un comité de suivi pour limiter les ventes intérieures aux prix internationaux, selon un examen politique. Buttigieg, Gabbard, Klobuchar et Sanders soutiendraient l'importation de médicaments de l'étranger. Warren et Yang auraient soutenu la production de médicaments par le gouvernement pour réduire les coûts.

Certains candidats disent qu'ils augmenteraient la couverture de leur santé mentale grâce à Medicare for All – comme Yang, Sanders et Warren. D'autres, comme Buttigieg, ont soutenu des subventions de dix ans à la disposition des communautés pour démarrer leurs propres initiatives.

Alors que les promesses affluent, les électeurs écoutent.

Jill Brown de Penacook dit que c'est le sujet qui la frappe le plus. "Assurance", a-t-il déclaré lors d'un récent rassemblement électoral. "Certainement."

La fille de Brown a pu avoir accès à une assurance alors qu'elle était adolescente. Mais quand elle a eu 18 ans, elle n'est pas assurée – et est restée dans cette position pendant un an et demi, dit Brown.

Frank Guimont, un autre résident de Penacook, a également les soins de santé en tête de sa liste de priorités. "Heureusement, je suis dans un emploi en ce moment où les avantages sont importants", a-t-il déclaré. Mais il a connu des moments où il ne l'a pas si bien, et c'est un facteur important qui motive son vote.

"Il est ridicule que nous soyons la nation la plus puissante du monde, pour l'instant, mais nous avons néanmoins des gens qui n'ont pas de soins de santé", a-t-il déclaré. "C'est ridicule pour moi."

Brown et Guimont ont déclaré qu'ils soutiendraient Medicare for All et le grand bouleversement que cela entraînerait.

"Je pense que c'est une très bonne option", a déclaré Brown.

"Je pense simplement que je suis fatigué que les compagnies d'assurance obtiennent beaucoup d'argent", a-t-il ajouté, estimant que les législateurs devraient "supprimer cette société de médias".

Guimont a accepté. "Vous savez que ce serait bien de pouvoir trouver un emploi et de ne pas le prendre pour des prestations de santé", a-t-il déclaré. «Les bienfaits pour la santé sont là: allez faire ce que vous voulez. Mais vous ne pouvez pas, car lorsque vous vieillissez, vous avez besoin de soins de santé, non? "

Cependant, tout en le louant en tant que concept, Brown et Guimont ont déclaré que la création d'un programme Medicare pour tous tout compris n'est pas une condition nécessaire à leur vote. En fait, ils seraient également satisfaits d'une option publique.

"Pete offre le choix", a expliqué Guimont. "Restez avec ce que vous avez, ou Medicare pour tout le monde."

C'est une mentalité compliquée qui pourrait empêcher Sanders et Warren de rassembler des électeurs progressistes plus proches du milieu. Et cela met en évidence une autre dynamique: alors qu'un meilleur accès aux soins de santé est la préoccupation principale de la plupart des électeurs du New Hampshire, beaucoup disent qu'ils sont flexibles dans ce qu'ils semblent être.

Mariah Olmstead a une perspective personnelle. Depuis l'enfance, l'étudiant du New England College avait un objectif: jouer pour Disney dans un parc à thème. A 20 ans, ce rêve prend son envol avec une offre d'emploi chez Disney World en Floride. Elle a fait ses valises et a déménagé à Disney.

Disney lui a fourni le loyer, l'hébergement et le crédit collégial facultatif.

Mais bientôt, il est tombé malade de l'endométriose, une affection tissulaire dans l'utérus qui entraîne une douleur intense. La condition n'a pas de remède, mais elle peut être traitée par chirurgie, un processus coûteux qui a ramené Olmstead au Vermont.

Il avait mis son rêve de côté et devait maintenant faire face à un compte. Maintenant âgé de 24 ans et ayant terminé ses études, Olmstead a encaissé 10 000 $ en crédits scolaires et médicaux.

Pour y faire face, il a dû aller à Medicaid et obtenir des chèques-repas pendant qu'il était à l'université. Son pointage de crédit a également fait sensation.

"C'était vraiment difficile", se souvient-il dans une interview en septembre.

Olmstead a raconté son histoire lors d'un rassemblement Sanders au New England College en septembre. Le candidat s'est immédiatement indigné.

"Quel crime terrible cette jeune femme a-t-elle commis?" Dit Sanders, s'adressant à la foule. «Celui qui a payé une facture médicale parce qu'elle était malade. Est-ce un crime en Amérique? Pas que j'aie entendu parler. "

"Cela signifie que nous changeons les priorités de ce pays", a-t-il ajouté. "Le système de valeurs de ce pays".

"Même si de mauvaises cartes m'ont été distribuées dans ma , cela ne veut pas dire que je suis une mauvaise personne", a-t-il déclaré. "Cela ne signifie pas que ma est complètement horrible. Et j'espère juste qu'un jour je ne pourrai pas avoir une dette folle. Ce serait fantastique. Donc je peux vraiment atteindre … la que je veux."

Mais cela ne signifie pas qu'il a immédiatement compris qui il voulait soutenir.

"Il y a tellement d'excellents candidats", a-t-il déclaré.

(Ethan DeWitt peut être joint à edewitt@cmonitor.com, au (603) 369-3307 ou sur Twitter à @edewittNH.)

Sur les enjeux: maîtriser les coûts des soins de santé
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